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Témoignage d’une jeune membre, Quinton Rodriquez

La façon dont Quinton Rodriques décrit son enfance à la Cole Road Co-op à Guelph, en Ontario, rappelle les visions idéalistes d’une ère depuis longtemps révolue : «J’ai toujours su que je pourrais toujours cogner à la porte d’un voisin. Tous les enfants jouent dehors toute la journée, jusqu’à ce que ce soit le temps de rentrer à la maison pour souper.»

Grandir en participant à des activités comme la journée annuelle de nettoyage de la coopérative était une étape naturelle pour Quinton de s’engager à faire du bénévolat dans sa collectivité. Durant ses études secondaires, il a été bénévole dans une cuisine populaire et il faisait partie de l’équipe de leadership du groupe de jeunes de son église. À 18 ans, il est devenu le plus jeune membre du conseil d’administration de sa coopérative.

Quinton a également obtenu une bourse d’études de la diversité de la Central Ontario Co-operative Housing Federation (COCHF), qu’il a décrite comme étant «une des meilleures choses qui me soit arrivée dans la vie». Grâce au programme des Bourses d’études de la diversité, Quinton est maintenant dans sa deuxième année d’un programme de sciences informatiques à l’Université Carleton d’Ottawa.

Naomi Cho, directrice générale de la COCHF, a commenté : «Quinton est un exemple de l’esprit coopératif sur lequel repose la force de notre mouvement. C’est un jeune membre de coopérative sincère et enthousiaste, et il représente ce qu’il y a de plus brillant pour l’avenir de notre mouvement.»

Lorsqu’on lui a demandé ce qui est le plus important pour lui en tant que membre d’une coopérative, Quinton a répondu que c’était de grandir avec des gens provenant d’une grande variété d’horizons et de milieux.

«Sans diversité,» indique-t-il, «il n’y a pas de place pour le changement ou la croissance. Voir plus loin que ma propre perspective m’a aidé à régler des problèmes à l’école et au travail en prenant conscience des expériences d’autres personnes.»