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L’histoire à l’origine de la Journée de la chandail orange

Publié le 02 octobre

Trois femmes portent des chemises oranges
Membres du personnel de la FHCC portant l’orange pour la journée du chandail orange.

Au sud-ouest de London, en Ontario, se trouve un monument en pierre sur lequel sont inscrits les noms des enfants qui ont fréquenté la Mount Elgin Industrial School, un pensionnat pour enfants des Premières nations ouvert de 1851 à 1946.

«C’est parfois difficile à avaler», affirme Tina Stevens, représentante autochtone au Conseil d’administration de la FHCC. «Au moins 10 de ces noms sont des membres de ma propre famille.»

Alors que le gouvernement en place examine une proposition visant à décréter jour férié pour reconnaître les luttes et les réussites des peuples autochtones de ce pays, l’histoire de Phyllis Jack a déjà inspiré une journée spéciale dans le calendrier.

Phyllis Jack était âgée de six ans lorsqu’elle a été envoyée au pensionnat. Elle avait très hâte d’aller à l’école et elle a demandé une chemise orange brillante qu’elle avait vu dans un magasin qu’elle voulait porter pour sa première journée à l’école. Lorsqu’elle est arrivée à l’école, le personnel lui a pris tous ses vêtements, y compris la chemise orange. Elle ne l’a jamais revue. Elle était seule et la discipline était sévère. Aujourd’hui, elle parle publiquement de son expérience au pensionnat.

Le 30 septembre a été déclaré la Journée de la chandail orange pour nous rappeler à tous les répercussions du système des pensionnats sur un si grand nombre de familles. Mme Stevens croit que les membres des coopératives d’habitation devraient porter des chemises orange en l’honneur du processus de réconciliation. «Les Canadiens ne devraient pas ignorer cette réalité», précise-t-elle. «Tellement de gens ont été touchés par le retrait d’enfants de leur famille.»

Si votre coopérative a souligné la Journée de la chandail orange, veuillez communiquer avec Emily Doyle à edoyle@fhcc.coop.


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