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Les coopératives d’habitation soulignent la perte d’un de leurs premiers dirigeants et pionnier, Allen Nelson

Publié le 08 février, 2018

Les coopératives d’habitation partout au Canada se remémorent les nombreuses contributions du défenseur de l’habitation coopérative et ancien président de la FHCC Allen Nelson, qui est décédé le 25 décembre 2017 à l’âge de 86 ans.

Allen a joué un rôle majeur dans la fondation de la Castlegreen Co-operative Housing à Thunder Bay. «Il a été un porte-parole énergique lorsque notre mouvement en était à ses premiers balbutiements», affirme Alexandre Wilson, directrice générale de l’Agence des coopératives d’habitation. «Il a été un chef de file important durant les premières années de notre mouvement.»

«Allen a vraiment contribué à la fondation du mouvement de l’habitation coopérative», précise David Spackman, gestionnaire, Services aux coopératives et gestion des actifs à la FHCC et ancien gestionnaire de la Castlegreen Co-op. Il ajoute qu’Allen était un pionnier de l’habitation coopérative durant la période où Moses Coady dans l’Atlantique canadien mettait sur pied le mouvement Antigonish, qui a déclenché le développement de coopératives dans la région des Maritimes et de caisses de crédit à l’échelle du Canada. En même temps, le gouvernement fédéral a retenu les services de Nelson et du consultant de la Société centrale d’hypothèques et de logement, Alex Laidlaw, pour présenter l’habitation coopérative à la SCHL.

«Lui et Glenn Haddrell étaient faits de la même étoffe», souligne Bruce Woodrow, coprésident de l’AGA de la FHCC et ancien membre du conseil. Glenn a été le premier directeur général de la Fondation de l’habitation coopérative du Canada, le prédécesseur de la FHCC. M. Woodrow indique que les deux hommes avaient de fortes convictions au sujet des coopératives d’habitation, malgré le fait que ni l’un ni l’autre ne vivait dans une coopérative.

David se rappelle qu’Allen travaillait à la base avec la communauté pour développer une des meilleures coopératives au pays et il l’a gérée pendant 15 ans. En plus de ce travail, Allen avait une très grande influence sur la scène nationale. «Il avait reconnu que le mouvement de l’habitation coopérative au Canada aurait besoin d’une voix sur la scène nationale. Il a déployé des efforts en ce sens et s’est assuré que cela se produirait.»

David souligne que «la grande influence d’Allen sur la scène nationale» démontre comment quelqu’un provenant d’une petite ville du Canada pouvait avoir un énorme impact. Il a amorcé la tradition de faire participer les membres de la Castlegreen au mouvement plus global, tant au niveau provincial que national. Depuis ce temps, le mouvement coopératif a continué d’avoir des dirigeants provenant de plus petites collectivités, comme Moosejaw et Orangeville.

«Il était une personne exceptionnelle, très agréable et engageant», précise David. «Il pouvait mobiliser des gens de différents milieux et les faire travailler pour atteindre le même objectif.»

Allen laisse dans le deuil Sharon, son épouse depuis 50 ans, leurs cinq enfants, huit petits-enfants et beaucoup de nièces et neveux. Vous pouvez envoyer vos dons au Fonds de la bourse Allen Nelson à la Castlegreen Housing Co-operative où à un organisme de bienfaisance de votre choix.

 


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